september 16 – november 14, 2020
The Play
Kalejdoskop
solo
curators Yoann Gourmel & Elodie Royer

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The Play, Cross Meetin’, Mount Aso, Kyushu, 1969

The Play, kalejdoskop, Namba Media Studio, Osaka, 1983

The Play, Map 1/1, “Toward the Museum of Tomorrow—LIVE Art THEATER”, Musée Préfectoral d’Art Moderne de Hyogo, Kobe, 1982

current & upcoming - salle principale

The Play
exposition personnelle (cur. Yoann Gourmel & Élodie Royer) | du 16 juillet au 14 novembre 2020
Situant « sans raison particulière » la plupart de leurs actions dans la nature en admettant simplement « aimer le temps et l’espace infinis du plein air » [1], The Play est un groupe à géométrie variable, composé d’artistes et d’individus aux personnalités et aux compétences diverses, formé en 1967 dans la région du Kansai au Japon et toujours actif aujourd’hui. Au-delà de la critique des institutions sociales et artistiques caractéristique du contexte japonais des années 1960, le groupe n’a cessé d’inventer ses propres modalités d’actions collectives ainsi que leurs transmissions en créant à plusieurs la possibilité qu’un événement advienne sans se soucier de son résultat. Rejetant la notion d’œuvre d’art comme finalité, il a ainsi toujours mis l’accent sur sa propre dynamique, fondée sur l’échange et le « faire ensemble » dans sa dimension physique autant que spirituelle, à travers la construction de situations éphémères.
Suite à la présentation d’un grand nombre de leurs actions dans l’exposition collective « Le Mont Fuji n’existe pas » au Plateau / Frac Ile de France, Paris en 2012, cette première exposition personnelle du groupe en France à la galerie Salle Principale réunit des actions des années 1969 à 1988, témoignant de préoccupations liées au déplacement et au territoire avec une attention au vivant qui résonnent particulièrement aujourd’hui. Les documents de ces actions réunissant dessins, plans, posters, photographies et vidéos sont présentées dans un environnement poursuivant une installation de 1977 intitulée Kalejdoskop se déployant sur la totalité du sol de la galerie.
Yoann Gourmel & Élodie Royer_ juillet 2020 (extrait)

The Play
solo exhibition (cur. Yoann Gourmel & Élodie Royer) | july 16 – november 14, 2020
Situating “without particular reason” most of their actions outdoor, admitting simply to “like the infinite time and space of the open air”, The Play is a group with variable geometry made up of people with different personalities and skills, formed in 1967 in the Kansai region of Japan, and still active today. Over and above the criticism of the social and artistic institutions typical of the Japanese art context of the 1960’s, the group has since never ceased inventing its own forms of collective actions and their transmission, creating with several hands the possibility that an event can happen without one being worried about its outcome. In implicitly rejecting the idea of artwork as end purpose, the group has thus always stressed its own dynamic, based on exchange and doing things together, in the physical and spiritual dimension alike, through the construction of ephemeral situations.
Following a large presentation of their actions in the collective exhibition « Le Mont Fuji n’existe pas » at Le Plateau / Frac Ile de France, Paris in 2012, this first solo exhibition of the group in France gathers together works from 1969 to 1988. It focuses on the relationships between human beings and their natural or constructed environments through outdoors physical labor, cultivating care for the living, which is still of particular relevance nowadays. Drawings, sketches, posters, photographs and videos, the documents of these actions are presented in a site-specific installation from 1983 entitled Kalejdoskop, which spreads out on the entire gallery floor.
Yoann Gourmel & Élodie Royer_ july 2020 (extract)