november 28, 2021 – february 20, 2022
Gianni Pettena
Gianni Pettena, architect by nature
solo exhibition
opening sunday 28 november 2 – 7 p.m.

Gianni Pettena | Gianni Pettena, architect by nature | solo exhibition | november 28, 2021 – february 20, 2022

The Play | Between Collectivism and individualism – Japanese Avant-Garde of the 50s and 60s (cur.Maria Brewińska) | Zacheta, National Gallery of Art, Warsawa, Poland | group show | november 25, 2021 – march 03, 2022

Lois Weinberger | Ruderal Society

Gianni Pettena | Gianni Pettena, architect by nature | solo exhibition | november 28, 2021 – february 20, 2022

The Play | Between Collectivism and individualism – Japanese Avant-Garde of the 50s and 60s (cur.Maria Brewińska) | Zacheta, National Gallery of Art, Warsawa, Poland | group show | november 25, 2021 – march 03, 2022

Lois Weinberger | Ruderal Society

Gianni Pettena
Gianni Pettena, architecte par nature exposition personnelle | 28 novembre 2021 – 20 février 2022
Pour sa seconde exposition personnelle à la galerie Salle Principale, la sélection d’œuvres exposées cet automne, témoigne du positionnement d’un architecte sans architecture, celle assimilée par notre civilisation, concrète, codifiée et normée. D’éléments naturels et basiques, tel que l’eau, l’argile, l’air, la roche et des buissons, Pettena révèle une architecture qui s’ignorait, ou du moins que nous ne sachions voir, qui semble désormais s’animer, prendre véritablement vie sous l’effet de leurs nouvelles impuretés. Qu’il s’empare d’une maison pavillonnaire – Clay House, 1972 (Salt Lake City – USA) – en la recouvrant intégralement d’argile comme on recouvre un visage d’un maquillage dissimulateur, une sorte de prósôpon (πρόσωπον) pour bâtiments, ou qu’il s’agisse de glace recouvrant d’un manteau translucide une école ou une petite maison – Ice I et II, 1972 (Minneapolis – USA) – l’architecte revitalise des lieux dénaturés par un mode de vie et des matériaux standardisés. Parfois Pettena se contente de regarder des monuments, avec la politesse du regard qui lui est propre, comme ces gratte-ciels de désert façonnés par le temps sur les hauts plateaux du Colorado – About non Conscious Architecture, 1972 (USA) – qui laissant irrémédiablement sans voix, envahissent l’inconscient de nos architectes démoniaques pourtant réduits à mimer leur majesté dans des tours de passe-passe… C’est aussi par le hasard du vent que se construira les tours de buissons – Tumbleweeds, 1972 (Salt Lake City – USA) – que Pettena offre au bon vouloir de la nature qui n’en fera toujours qu’à sa tête. Par un jeu de croisement dans le ciel, Pettena avec son rigoureux plan de vol pour avions – Architectural project #2 / Planes crossing, 1971 – donne à voir tout le pathétique d’une démarche à la recherche d’une perfection absolue et salvatrice, celle du modernisme, enfermé dans ses dogmes mais qui malgré son extrême exigence finit par se dissoudre face à un simple souffle de vent.
La nature a tous les droits et finit toujours par l’emporter, semble nous rappeler l’an-architecte italien.
Dominique Mathieu_novembre 2021 (extrait)

Gianni Pettena
Gianni Pettena, architect by nature solo exhibition | november 28, 2021 – february 20, 2022
At his second solo show at Salle Principale, held this autumn, the exhibits testify to the status of an “architect without architecture”: without the concrete, codified, standardised architecture that is embraced by our civilisation. Using natural, basic elements such as water, clay, air, rock and bushes, Pettena reveals an architecture that doesn’t know it is architecture, or at least an architecture we were hitherto unable to see and which now seems to come to life under the influence of these elements. Whether it be a suburban house that he entirely covered in clay as if covering a face with make-up, a kind of prósôpon (πρόσωπον) for buildings (Clay House, 1972, Salt Lake City), or a translucent mantle of ice covering a school or a small house (Ice I and II, 1972, Minneapolis), the architect revitalises places that have been downgraded by particular lifestyles and standardised materials. Sometimes Pettena is satisfied with looking at these monuments with his characteristically polite gaze, like the desert skyscrapers fashioned by time on the high plateaux of Colorado (About Non Conscious Architecture, 1972) – which inevitably leave us speechless just as they invade the unconscious of demonic architects who are reduced to mimicking their majesty with conjuring tricks… Towers of vegetation are constructed by the wind (Tumbleweeds, 1972, Salt Lake City): Pettena offers them up to nature’s whims, and nature does what it wants with them. In Architectural project #2 / Planes crossing, 1971, Pettena highlights the pathos of a quest for absolute, salutary perfection—that of modernism, imprisoned in dogma, which, despite its extreme stringency, ends up dissolving in a gust of wind.
The Italian anarchitect seems to remind us that nature can do whatever it wants— and always ends up winning the day.
Dominique Mathieu_november 2021 (extract)